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为什么TWI在美国工业中失传

现在问题出现了,为什么美国,这个简单和成功项目的发展者、实施者和教导者却遗失了它?而仅仅数十年后在制造业市场受到抑制,却不了解日本管理神话的背后原因?这两个都是很好的问题。没有简单和直接的答案,但是却有一些必然的因素对问题的产生起了重要影响。
工业世界的顶端

在第二次世界大战结束时,美国处于工业世界顶端。不仅是因为他在太平洋和欧洲战争中的胜利,也因为他在战争前和战争中给美国和其盟国供应战争产品。由此产生了难以置信的工业建设能力。美国作为一个国家,由于众多资源的涌入,天然屏障(大西洋和太平洋)也帮助其成了主要的超级大国,这些天然屏障对工业基础没有任何危害。事实上,美国处于一个高士气的状态,工业基础呈现前所未有的雄厚状态。许多“男孩们”在海外战争也是达到这个状态的重要原因。

男孩们”回归

由于战争的结束,在海外战争的人们开始纷纷回归到自己的家园,并回到战争前曾经工作过的工厂。TWI服务公司已经不复存在了。由于战争的胜利它已经没有存在的必要,所以也随之停止运营。TWI的领导人们理解这样的情形,并提前意识到结束是不可避免的。事实上,他们在报告中叙述是如何感觉他们的服务将维持不久。这样的“感觉”持续了5年,已经远远超过了他们的预期。

调整回归到生产工厂的原军队人员也是一项艰巨的任务。这些从战争中回归的人们没有受过TWI方法的培训,而且TWI全国范围的支持网络也已经不复存在。因为美国在工业上处于顶端,没有受过TWI方法培训的人们回到他们原来的岗位,但是TWI的需求已经不需要了。一旦安定下来,很自然地,就应该让归来的人们回到他们战前的日常工作。这种情况或许是导致TWI服务遗失的最主要的因素。事实上,TWI领导人们预料了这样的困惑,在他们的报告里叙述了如果一旦战争停止,所有事情将会如何变化。

“对于TWI项目的简单性和常识性,它的发展将很有可能而且不会有太多困难。但是必须要记得很多不必要的东西必将被消除。TWI项目是在前所未有的机遇下发展的--国家的战争供应工厂作为实验田,实验的工厂现场,和用来验证的场地。只要TWI存在就一定要发展—没有任何项目是完美的,如果没有满足需求就没有好的项目。既然需求变化了,任何项目都必须不断发展。”

Dooley,Dietz,Kane,和Conover可能已经预料到战争结束后的潜在危险,即可能带来需求的终结。据以上陈述,TWI的很大一部分努力是在激增的战争生产需求下,花大量时间向公司管理人员销售需求和服务。TWI领导们甚至建议或许可以花和实施培训同样的时间进行培训的销售推广。正是由于“需求”的遗失和没有受过培训的“男孩们”回归,TWI在工业景观中的退潮已经是命运所定,而且时间也已经证明了如此。

抗拒改变

TWI失传的最后一个重要因素就是,抗拒改变。抗拒改变看起来已经是自然的事。大部分人都喜欢在比较安逸的环境中工作,即使他们受到压力进行改变。这种抗拒也体现在工业中。
有位“美国机械师”杂志的技术方面的记者讲述了这样的一个故事:当他的一个朋友向一位机械工具制造管理者展示一个新式的工具体系的时候,他却被指责是在兜售一些没有用的“新奇的”方法。他没有销售任何东西,只是在演示工业中的新方法。这个故事有趣的地方是,它描述的是大约1904年左右的事情。

工业总是抗拒改变。这在“精益思想”和“变得精益”这两本书中也有解释。这两本书中都有关于工厂改变如何困难的信息和故事。在这书中的案例,主要讲述的是工业人们对实施精益的抗拒。所以广义上来讲,今天实施日本管理方法和精益原则的困难就是60年前TWI服务要实施一些方法面对的同样困难。的确,日本管理和精益原则比TWI项目包含更多的内容,但是他们的起源却相同。

以上详细描述的论证不仅是TWI方法和原则,与日本管理行为和精益原则类似的原因,很多原因促进了他们的发展。但是有一件事情很确定就是,TWI的确在日本管理行为和精益原则的发展中扮演了重要的角色,产生了难以磨灭的影响,有些是直接的影响,如工作方法,有些是间接的影响。最后,大多数在日本的公司都生存下来,因为他们全面使用了优秀的技巧来帮助公司获得竞争优势。日本在战后开始有了改变的需求,这个需求直到今天还在继续。
虽然美国公司战后不愿意继续使用TWI服务开发的方法,今天很多公司也时常抗拒改变,他们不想效仿日本的改善方法。然而事实上,改善方法或者日本管理方法并不就是日本的或者美国的技巧,他们是二者在发展过程中的结合。基于直接的目的和不可预料的工业环境,前面描述的各个行为促进了今天的情形。或许可以追溯到一个叫做查尔斯.艾伦的人和其他成千上万的,来自大洋两岸的人们持续不断的发展各种理论,并学会如何实施这个理论,即“学以致用”。

即使今天这个问题还是存在,“这些方法是否可以成功被实施?”许多制造经理人错误的认为日本管理方法和改善只在日本公司才会有效,因为日本特有的文化,但这不是事实。
“带着无法复制丰田公司成绩的困扰,很多参观者设想丰田公司的成功归功于他们的文化根源。但却不是这样。”

事实已经证明这些现代的制造业管理方法,实际上是将近100年的发展,而却拥有不变的基础主题的方法。讽刺的是,美国工业虽然发展了这些日本管理和精益原则的基础方法,美国却在过去的20年中努力挣扎着,在现在的体系下实施这些原则和方法。美国制造业将来的成功将取决于—“我们是否可以做好我们曾经做过的事情。”